Bloeden in een vijver piranha’s

Mitt Romney voelde zich gisteren even president van Amerika. Hij keek, van de zijlijn, met enige distantie en af en toe zelfs een streepje compassie naar zijn directe concurrent Newt Gingrich. Het leek er op dat de voormalige Speaker of the House had gebloed in een vijver vol piranha’s. Het was echter het Sioux City Convention Center waar iedereen, behalve Mitt dus, Newt aan stukken probeerde te scheuren.

Natuurlijk ving ook Romney de nodige klappen op. Het thema van die aanvallen zijn gevoegelijk bekend: kan een man die zo vaak zo fundamenteel zijn mening bijstelt wel president worden? Nieuw is de framing van de kritiek op Gingrich. Zijn populariteit heeft hij volgens commentatoren vooral te danken aan zijn scherpe tong en retoriek. En zijn tegenstanders hebben daar al diverse malen onder mogen lijden. Tegelijkertijd is die scherpe tong ook zijn zwakte. Daar waarschuwde Politico-redacteur Joe Scarborough in oktober 2010 al voor, gisteren bleken de tegenkandidaten die column ook te hebben gelezen.

Newt was hem vergeten. Zo slikte hij, ook gisteren, zijn tong niet in toen zijn idee om rechters voor het Congres te kunnen dagen als ze datzelfde Congres in de wielen rijden, de revue passeerde. Dat voorstel stuitte op forse kritiek van rechtsgeleerden. Gingrich haalde adem, verbreedde de borst en improviseerde een harde belediging richting advocaten:

So I would suggest to you actually, as a historian, I may understand this better than lawyers. And as lawyers, those two attorneys general are behaving exactly like law schools, which have overly empowered lawyers to think that they can dictate to the rest of us.

Dergelijke kun-je-in-je-zak-steek-opmerkingen helpen het presidentiële imago van de kandidaat niet op te poetsen, eerder te besmeuren. En Gingrich besefte dat gisteren ook. Niet tijdens een strategisch overleg, maar live on stage:

You know (…) I sometimes get accused of using language that’s too strong, so I’ve been standing here editing. I’m very concerned about not appearing to be zany.

En daarmee verwees hij naar een opmerking van Romney in de New York Times. 19 dagen voor de eerste caucus in Iowa week Mitt gisteravond af de lijn die hij de afgelopen anderhalve week heeft ingezet: full throttle attacks. Die strategie is ingegeven door de plotselinge populariteit van Newt en dwong Mitt de aanval te openen. Niet vreemd dat media in de aanloop naar het debat gisteren ook van Mr. Goodhair het nodige vuurwerk verwachtten. En dat bleef dus. Om zo het verschil met straatvechter Gingrich nog maar eens te benadrukken.

In die presidentiële distantie hadden de overige kandidaten trouwens weinig zin. Zo vlak voor het moment supreme, de eerste caucus, slepen zij de messen. Ron Paul en Michele Bachmann pakte hard door op Gingrichs lobbywerk voor Freddie Mac (1,6 miljoen dollar). Newt ontkende. Bachmann pakte Gingrich aan vanwege zijn ‘zwakke’ standpunt jegens abortus toen Gingrich nog Speaker of the House was. Newt ontkende – Bachmann zou haar feiten niet op een rijtje hebben. Voor het eerst verschenen barstjes in de retorische teflon laag waaraan in het verleden niets bleef plakken. De beste remedie tegen retorisch geweld is … retorisch geweld. Wie de onaangename sfeer die dan ontstaat in de schoenen van de ander kan schuiven, scoort punten. En dat is de opvallendste observatie van gisteren – bloeden in vijver vol piranha’s is onverstandig. Ook als je Newt Gingrich heet. <<

 

Rick Perry’s rugpijn en experimentele behandelmethode

Pijn in zijn rug – dat is de reden waarom Rick Perry zo beroerd debatteerde in het begin van zijn campagne. Perry heeft experimentele chirurgie ondergaan. Daarbij zijn stamcellen van volwassen donoren in zijn rug geplaatst. Saillant detail (al in oktober bekend overigens): de behandeling is officieel nog niet goedgekeurd door de Amerikaanse Food & Drug Administration. Full disclosure: de cellen zijn gekloond bij een Texaans bedrijf, eigendom van het Zuid-Koreaanse RNL Bio. Dat bedrijf is vooral bekend vanwege pogingen honden te klonen. En Perry’s rug, dus. <<

Perry komt met mini-mini documentaire

Eerder hadden we al een fragment gezien, nu pakt Perry uit met een 6 minuut 45 durende documentaire over drie veteranen. Want zo mogen we de ad bijna noemen – dit filmpje gaat verder dan sneren of overtuigen. Dit filmpje zoomt in op een (militair) leven – letterlijk getekend door actie.

We hadden in dit genre al kennis gemaakt met Marcus Luttrell (vlak voor Thanksgiving), nu doen we dat met twee andere militairen – allebei niet minder enthousiast over de Texaanse gouverneur, trouwens.

Deze aanmoediging zet trouwens een nieuwe standaard. Tot nu toe waren de politieke ads voral kort. Zo kunnen ze immers ook op (lokale en regionale) televisiestations worden getoond. Op internet is die beperkte lengte niet zo interessant – je kan de film veel langer maken omdat uitzenden geen geld kost, zoals bij een televisiestation. Kortom: je kunt er echt iets van maken. En dat heeft Perry’s team met deze ad heel knap gedaan. <<

Rick Perry gaat negatief

— De Republikeinse verkiezingsstrijd gaat de eindfase in. Over een kleine maand is de Iowa caucus. Iedereen die nu nog geld heeft trekt alle registers open om de twijfelaars aan zijn kant te krijgen. Berichtten we eerder al dat een pro-Romney Super PAC een negatief spotje naar buiten bracht, ook Rick Perry gaat vol op het orgel over zijn tegenstander. Het gekozen onderwerp is health care.

We dont want government-mandated health-care. Yet, Newt Gingrich supports it, and Mitt Romney, he put it into law in Massachusetts.

Rick Perry doet er alles aan om toch een goed resultaat te behalen in Iowa en schuwt geen middelen. Dankzij zijn spotjes staat Romney’s geloof weer ter discussie, terwijl hij ook Newt Gingrich’s verleden aanhaalt. Alle nieuwe spotjes van alle kandidaten zeggen eigenlijk maar een ding: het wordt nu echt serieus. <<

Rick Perry over homo-emancipatie van Obama: ‘This is war!’

This is just the most recent example of an administration at war with people of faith in this country. Investing tax dollars promoting a lifestyle many Americas of faith find so deeply objectionable is wrong. President Obama has again mistaken America’s tolerance for different lifestyles with an endorsement of those lifestyles.

— Rick Perry in reactie op speech van Hilary Clinton, gisteren bij de VN, over homo-emancipatie in relatie tot ontwikkelingshulp

Perry: “Stop Obama’s oorlog tegen religie”

_

President Obama is in de problemen gekomen door zijn Thanksgiving YouTube-boodschap aan Amerika. In deze dit filmpje noemde Obama een aantal zaken op waar hij dankbaar voor was: de militairen overzees, de vrijwilligers die de daklozen van eten voorzagen en ga zo maar door. God werd echter niet bedankt in zijn speech, iets waar met name Fox News zich erg boos over maakte. Een paar dagen later kwam ook de gouverneur van Rhodes Island negatief in het nieuws door ‘anti-religie handelingen’. Lincoln D. Chaffee noemde de kerstboom die in het Staatshuis neergezet werd gezet geen kerstboom, maar een feestdagenboom. Ondanks dat Chaffee niet geen Democraat is – hij is een Independent – wordt deze actie gezien als een nieuwe stap in Obama’s oorlog tegen religie.

Rick Perry speelt in zijn nieuwste campaign ad in op deze gevoelens. De kiezers in Iowa, de staat waar de eerste kiesmannen te verdelen zijn, zijn oerconservatief. In  2008 won de conservatieve Mike Huckabee de Iowa caucus met de slogan Faith, Family, Freedom. In tegenstelling tot zijn vorige spotje zegt Perry in zijn nieuwste ad wél onomwonden waar het om gaat.

I’m not ashamed to admit that I’m a Christian, but you don’t need to be in the pew every Sunday to know there’s something wrong in this country when gays can serve openly in the military but our kids can’t openly celebrate Christmas or pray in school.

Rick Perry weet wat zijn doelgroep is. Gematigde Republikeinen en liberalen gaan niet op de Texaan stemmen, hij moet het hebben van de conservatiefste Republikeinen die er zijn. Het zijn deze mensen die Perry met dit spotje probeert te bereiken. Het waren ook deze mensen die Mike Huckabee in 2008 de winnaar van de Iowa caucus maakten. <<

Perry’s (nieuwste) penarie

Het mag niet: bellen met de gouvernementele telefoon voor een persoonlijke campagne. En dat is precies wat Perry heeft gedaan. Volgens onderzoek naar de telefoongegevens door AP belde de gouverneur rijke donors om zijn presidentiële ambities financieel te ondersteunen.

Erger dan de keus voor de verkeerde telefoon, zijn de wederdiensten die volgens AP volgde op het gunnen van banen. Aanhangers van Perru die emplooi kregen bij zijn gouvernement, hebben daags na de bekendmaking van Perry’s deelname aan de strijd om de nominatie geld in zijn kas gestort. Nu is het lastig om de grens te trekken tussen een kandidatuur en officiële functie, reageert Fred Wertheimer van de werkgroep Democracy 21, maar dan moet de kandidaat daar strenger op letten. Overheidsmiddelen inzetten voor een persoonlijke campagne is eenvoudigweg niet toegestaan.

Onder de gebelden niet de minste: Hank Greenberg (CEO American International Group), Lonnie “Bo” Pilgrim (Texaanse miljonair), Andy Card (Chief of Staff van president George W. Bush’s) en Frederick McClure (decaan Texas A&M University) amongst others. <<