Bloeden in een vijver piranha’s

Mitt Romney voelde zich gisteren even president van Amerika. Hij keek, van de zijlijn, met enige distantie en af en toe zelfs een streepje compassie naar zijn directe concurrent Newt Gingrich. Het leek er op dat de voormalige Speaker of the House had gebloed in een vijver vol piranha’s. Het was echter het Sioux City Convention Center waar iedereen, behalve Mitt dus, Newt aan stukken probeerde te scheuren.

Natuurlijk ving ook Romney de nodige klappen op. Het thema van die aanvallen zijn gevoegelijk bekend: kan een man die zo vaak zo fundamenteel zijn mening bijstelt wel president worden? Nieuw is de framing van de kritiek op Gingrich. Zijn populariteit heeft hij volgens commentatoren vooral te danken aan zijn scherpe tong en retoriek. En zijn tegenstanders hebben daar al diverse malen onder mogen lijden. Tegelijkertijd is die scherpe tong ook zijn zwakte. Daar waarschuwde Politico-redacteur Joe Scarborough in oktober 2010 al voor, gisteren bleken de tegenkandidaten die column ook te hebben gelezen.

Newt was hem vergeten. Zo slikte hij, ook gisteren, zijn tong niet in toen zijn idee om rechters voor het Congres te kunnen dagen als ze datzelfde Congres in de wielen rijden, de revue passeerde. Dat voorstel stuitte op forse kritiek van rechtsgeleerden. Gingrich haalde adem, verbreedde de borst en improviseerde een harde belediging richting advocaten:

So I would suggest to you actually, as a historian, I may understand this better than lawyers. And as lawyers, those two attorneys general are behaving exactly like law schools, which have overly empowered lawyers to think that they can dictate to the rest of us.

Dergelijke kun-je-in-je-zak-steek-opmerkingen helpen het presidentiële imago van de kandidaat niet op te poetsen, eerder te besmeuren. En Gingrich besefte dat gisteren ook. Niet tijdens een strategisch overleg, maar live on stage:

You know (…) I sometimes get accused of using language that’s too strong, so I’ve been standing here editing. I’m very concerned about not appearing to be zany.

En daarmee verwees hij naar een opmerking van Romney in de New York Times. 19 dagen voor de eerste caucus in Iowa week Mitt gisteravond af de lijn die hij de afgelopen anderhalve week heeft ingezet: full throttle attacks. Die strategie is ingegeven door de plotselinge populariteit van Newt en dwong Mitt de aanval te openen. Niet vreemd dat media in de aanloop naar het debat gisteren ook van Mr. Goodhair het nodige vuurwerk verwachtten. En dat bleef dus. Om zo het verschil met straatvechter Gingrich nog maar eens te benadrukken.

In die presidentiële distantie hadden de overige kandidaten trouwens weinig zin. Zo vlak voor het moment supreme, de eerste caucus, slepen zij de messen. Ron Paul en Michele Bachmann pakte hard door op Gingrichs lobbywerk voor Freddie Mac (1,6 miljoen dollar). Newt ontkende. Bachmann pakte Gingrich aan vanwege zijn ‘zwakke’ standpunt jegens abortus toen Gingrich nog Speaker of the House was. Newt ontkende – Bachmann zou haar feiten niet op een rijtje hebben. Voor het eerst verschenen barstjes in de retorische teflon laag waaraan in het verleden niets bleef plakken. De beste remedie tegen retorisch geweld is … retorisch geweld. Wie de onaangename sfeer die dan ontstaat in de schoenen van de ander kan schuiven, scoort punten. En dat is de opvallendste observatie van gisteren – bloeden in vijver vol piranha’s is onverstandig. Ook als je Newt Gingrich heet. <<

 

Advertenties

Santorum steunt Occupy Wall Street en bekritiseert Obama & Romney

The original idea, which is that Wall Street is getting preferential treatment, bailouts and support, while the rest of the country is struggling, is a legitimate point.

— Hoewel hij erbij zegt dat hij geen fan is van Occupy Wall Street wil Rick Santorum wel toegeven dat de protestbeweging een valide punt heeft. Hij zei dit voor tijdens een campagnebijeenkomst in Iowa. Op diezelfde bijeenkomst haalde hij ook uit naar Mitt Romney en president Obama. <<

Look who is funding those campaigns. We have a very different point of view, and its probably one of the reasons I am not raising a lot of money in New York.

Santorum haalt uit

Rick Santorum voert een achterhoedegevecht. Het lukt hem ondanks goede prestaties in de debatten maar niet om te stijgen in de peilingen. Santorum gooit het daarom over een andere boeg: hij valt de front runners hard aan in de pers.

Mitt Romney | Mitt Romney was de eerste die het moest verduren. Maandag viel Santorum de voormalig gouverneur van Massacusetts tijdens een campagneactiviteit hard aan op zijn standpunt over het homohuwelijk. Tijdens het bewind van Romney mochten homoseksuele stellen in de Bay State trouwen, nu is Romney daar tegen. Santorum reageert op deze draai.

Now for him to go out and say, I am for traditional marriage, when he went against the law and the constitution of Massachusetts in ordering those licenses. I have no idea how he says he will be strong and stand up to judges when in the one major case when he needed to stand up for religious liberty, the constitution, and the law of the land, he sided with judges in favor of same-sex marriage.

Santorum haakt op deze manier in op het grotere probleem van Romney. Tijdens de voorverkiezingen van 2008 werd hij weggezet als een flip-flopper. Nu Romney langzaam maar zeker boven komt drijven als de enige serieuze kandidaat, lijkt de geschiedenis zich te herhalen. Niet alleen zijn Republikeinse tegenstanders, ook de Democraten weten dat hier de achilleshiel zit van de Romney-campagne. We zullen in de toekomst zien of het probleem van 2008 ook Romney’s probleem van 2012 wordt.

Rick Perry | Rick Perry probeert zijn campagne weer op de rails te krijgen door die van Mitt Romney te laten ontsporen. Helaas voor Perry zorgt hij zelf ook nog steeds voor opschudding. Tijdens de debatten is het gebleken dat de Texaan niet de beste debater van de Republikeinse kandidaten is. Tijdens een interview van Bill O’Reilly op Fox News zei hij dat het waarschijnlijk een fout was om bij de verkiezingsdebatten aan te schuiven.

Actually, these debates are set up for nothing more than to tear down the candidates. It pretty hard to be able to sit and lay out your ideas and your concepts with a one minute response. So, you know, if there was a mistake made, it was probably ever doing one of the campaign debates when all they’re interested in is stirring up between the candidates instead of really talking about the issues that are important to the American people.

De Santorum-campagne reageerde bij monde van medewerker J. Hogan Gidley direct op deze uitspraak. Volgens Gidley is Rick Perry een lafaard.

I thought Texas governors were supposed to be tough. How can Governor Perry expect anyone to trust he can take on Obama and the Democratic machine, when he thinks debating his fellow Republicans is too tough? This just shows he doesn’t have what it takes to lead the American people in taking back our country in 2012.

Op negen november doet de gouverneur van Texas nog mee aan het Republikeins verkiezingsdebat, maar het is nog maar de vraag of hij ook nog aan verdere debatten deel zal nemen.

Herman Cain | Het mag geen verrassing zijn wat het mikpunt bij Herman Cain is van de conservatieve Rick Santorum. Cain is zich nog steeds aan het verdedigen voor zijn uitspraken over abortus van begin deze week. De Santorum-campagne kwam gisteren met een attack ad over Cain’s pro-life standpunt in het heden en verleden.

Door zich te richten op de front runners probeert Santorum zich in de schijnwerpers te wurmen. Met de volatiliteit van het Republikeins electoraat, zou het nog kunnen lukken ook. <<

Rick Santorum is het zat!

Het zit Rick Santorum niet mee. Als een social conservative in hart en nieren heeft hij in het verleden behoorlijk wat uitspraken gedaan over de moreel-ethische kwesties. Vooral zijn uitspraken over het homohuwelijk zijn blijven hangen. Toen Santorum acht jaar geleden seks tussen twee mannen vergeleek met seks tussen een man en een hond ging hij volgens sex-columnist Dan Savage te ver. Savage bedacht een nieuwe definitie voor het woord Santorum.

The frothy mixture of lube and fecal matter that is sometimes the by-product of anal sex.

Om zijn wraak kracht bij te zetten creëerde hij ook een website en riep hij lezers op deze massaal te googlen en aan te klikken. Het eerste resultaat als je bij Google naar Rick Santorum zoekt is daardoor nu nog steeds SpreadingSantorum.com.

Probleem | De voormalig senator van Pensylvania is zich al langer bewust dat deze definitie een probleem is. Al op 16 februari 2011 kaartte hij dit probleem aan in een interview. Het gevolg van dit interview was dat veel mensen de site van Dan Savage gingen bezoeken, waardoor deze site alleen maar vaker gevonden werd. Een week later werd zijn probleem nog groter toen Stephen Colbert in zijn show The Colbert Report uitgebreid aandacht gaf aan deze definitie. Toch lijkt Santorum niet veel geleerd te hebben van het aandacht vragen voor dit probleem. Op 22 september jl. haalde hij hard uit naar Google. Google zou volgens hem moeten voorkomen dat zijn goede naam bezoedeld wordt. Volgens hem is het een liberaal complot dat ze niet ingrijpen.

I suspect if something was up there like that about Joe Biden, they’d get rid of it.

Saturday Night Live | Maar het ‘linkse’ gepest gaat verder. Zaterdag maakte het populaire satirische programma Saterday Night Live een persiflage van de Republikeinse verkiezingsdebatten.

In deze sketch werden alle kandidaten op de hak genomen. Iedereen had een plaats in het debat toegewezen gekregen op basis van een mogelijke verkiezingswinst. ‘Herman Cain’ en ‘Mitt Romney’ praatten vol zelfspot over het beeld dat over hen bestaat en ‘Rick Perry’ zat weliswaar aan de hoofdtafel, maar met z’n gezicht naar de muur omdat hij niet meer echt relevant was. ‘Michelle Bachmann’ en ‘Newt Gingrich’ zaten opgesloten in een bezemkast waar er maar een uit mocht. ‘Jon Huntsman’ had expres het verkeerde adres gekregen, ‘Ron Paul’ stond in een parkeergarage en ‘Rick Santorum’ in een homobar in San Francisco. Deze lokatie is de reden dat Rick Santorum in de slachtofferrol kruipt. Volgens Santorum bestaat links Amerika uit intolerante pestkoppen.

The left, unfortunately, participates in bullying more than the right does. They say that they’re tolerant, and they’re anything but tolerant of people who disagree with them and support traditional values.

Las Vegas | Vanavond is er weer een verkiezingsdebat. In The Venetian organiseert CNN een debat. De SNL-sketch heeft in ieder geval een gelijkenis met het debat van vanavond: Jon Huntsman is er niet bij. Hij is het niet eens met het vervroegen van Nevada primary, en gaat liever op campagne in New Hampshire. Als er vanavond nog meer overeenkomsten zijn met het SNL-debat, levert het in ieder geval een leuk schouwspel op. <<

Amerikaanse militairen doneren aan Obama en Paul

Als geld macht is, dan zitten twee kandidaten wat betreft Amerikaanse militairen gebakken. En allebei doen in de dominante beeldvorming van de tweestrijd tussen Perry en Romney helemaal niet aan de campagne mee. Tenminste: Barack Obama nog niet, want zit hoog en droog in het Witte Huis en Ron Paul niet meer, als we criticasters moeten geloven. Toch lieten beiden hun concurrenten ver achter zich wat betreft geworven fondsen onder medewerkers van het Amerikaanse Ministerie van Defensie.

Het Center for Responsive Politics onderzocht de beroepen van donors aan de kandidaten en de president. Obama haalde 44 procent van alle donaties op van mensen die minimaal $200 dollar schonken en zeiden bij het ministerie in dienst te zijn. In totaal een klein bedrag: $34.500 dollar. Ron Paul haalde maar iets minder binnen: $32.100 dollar. In totaal doneerde Defensie-personeel (die dat ook invulden) $78.000 dollar. Peanuts natuurlijk, vergeleken met de miljoenen van de Super PACs. Paul haalde in mei nog ruim één miljoen dollar in één dag op.

Interessanter is de rationaliteit achter de donaties. Paul bepleit in zijn campagne toch vooral een non-interventiebeginsel: eerder niet dan wel ingrijpen dus. Obama haalde troepen uit Irak, wil ze ook terugtrekken uit Afghanistan (na ze er eerst heen te hebben gestuurd), zette meer drones in dan zijn voorganger bij elkaar, keurde inmenging in Libië goed en overzag de executie van Osama Bin Laden door een Navy SEAL-team. Beide zijn duif noch havik – daarvoor zijn hun plannen nog te vaag (Paul) of te volatiel (Obama). En dat kan rekenen op fondsen van militairen en medewerkers.

Pijnlijk is het bedrag dat Rick Santorum heeft opgehaald. Hij zette tijdens zijn campagne Amerikaanse militairen op een voetstuk. Hij onderschreef Amerikaans militair ingrijpen tijdens de debatten met zijn concurrenten. Daarvoor is hij niet beloond. Hij bleef steken op een schamele $250 dollar. Het onderzoek is gebaseerd op de laatste financiën, die van juni dit jaar. Perry had zijn boeken nog niet richting de Federal Election Commission gestuurd. De andere kandidaten wel. En dat ziet er, binnen het ministerie, niet best voor hen uit.

Barack Obama $34,482
Ron Paul $32,089
Mitt Romney $4,100
Herman Cain $3,500
Michele Bachmann $2,550
Newt Gingrich $900
Rick Santorum $250

CNN-Tea Party Express Debat: Perry in de problemen

Gisteren stond het tweede grote Republikeinse verkiezingsdebat binnen een week op de agenda. Het werd sinds het debat van afgelopen woensdag wel duidelijk dat het vanaf nu menens was. De verwachting was dat vooral Rick Perry het lastig zou krijgen vanwege zijn uitlatingen over de social security.

Perry kreeg het ook moeilijk dit debat, al was het onderwerp waarop hij het hardst werd geraakt een ander dan van tevoren verwacht. Het was niet de redelijke Huntsman of de gematigde Romney die de Texaan de grootste klappen uitdeelde, het waren zijn tegenstanders aan zijn rechterkant die hem moesten hebben. Bachmann moest hem hebben over zijn vaccinatieprogramma tegen baarmoederhalskanker – een onderwerp dat vanavond op deze site verder besproken zal worden. Rick Santorum daagde hem uit op het gebied van immigratie. En Ron Paul bekritiseerde hem omdat onder zijn bewind de belastingen in Texas omhoog zijn gegaan. Eric Fehrstrom, senior adviser van Mitt Romney, vatte Perry’s avond als volgt samen:

Rick Perry came into this debate with a Social Security problem and he left with a conservative problem.

Gisteren heette dit probleem Michelle Bachmann. Haar Super PAC had al door dat Bachmann de stemmen van Perry moest winnen, en gisteren is ze daar goed in geslaagd. Met een goede performance heeft ze haar campagne in een klap weer op de rails gekregen.

Ondertussen lijkt Romney de grote winnaar van het debat. De tactiek van verkiesbaarheid van Big Mitt werkte al bij de gematigde Republikein. De Tea Party kandidaten Bachmann, Santorum en Paul hebben de Texaanse gouverneur ook minder verkiesbaar gemaakt bij de Tea Party stemmers. Als deze kandidaten er bij de eerste primaries nog bij zijn, kunnen zij zomaar Perry’s Ralph Nader worden. <<