De Sarah-Palin-heroverweeg-je-deelname-ad!

“Your contributions have made it possible for us to run the Palin reconsider television ad next week in the Sioux City, Iowa market”, schrijft Ian Lazaran van de Conservatives4Palin.com website.

Huh?

Een Palin-reconsider-television-ad? Woensdag 29 november moet-ie de lucht in, in Iowa. Na uitzending moet Palin trouwens razendsnel knopen doorhakken. In Iowa is de caucus al op 3 januari. Andere staten hebben de inschrijving voor de kandidaten al geruime tijd gesloten. Palin kondigde zelf een tijdje geleden aan niet met deze presidentsronde mee te willen doen. Toch blijven aanhangers hoopvol. Zo hoopvol dat schaarste middelen worden ingezet om campagne te voeren, niet voor de steun onder de Amerikaanse Republikeinen in het bijzonder of Amerika in het algemeen, maar om Palin over de streep te trekken. Het zal niet de eerste keer zijn dat aanhangers Palin willen overhalen. Twee weken geleden verscheen deze clip. Hopelijk is die van aanstaande woensdag een stuk beter.

_

Nu officieel: Palin doet het niet

Ze heeft ons lang in spanning gelaten, maar na lang beraad en diep gebed ziet Palin af van de strijd om de nominatie namens de Republikeinse partij. Echt verrassend is het niet te noemen. Ze scoorde in de peilingen steevast lager dan Perry en Romney. Beide heren leidden lange tijd het veld. Even was Palins kandidatuur weer in beeld door de dyanmiek die de opkomst van Cain veroorzaakte. Maar vannacht ging de kogel dan toch door de kerk: ze doet het niet.

Perry’s social security probleem

Zoals wij vorige week al meldden zijn de wittebroodsweken van gouverneur Perry over. De laatste week is er wel wat veranderd in de jacht op Rick Perry. Waren het vorige week nog afzonderlijke aanvallen van de verschillende tegenkandidaten, nu lijkt het erop dat alle Republikeinse presidentskandidaten zijn zwakke plek hebben gevonden: social security.

Perry vindt de social security een Ponzi scheme waar Amerika zo snel mogelijk van af moet. Tijdens het verkiezingsdebat van woensdag 7 september herhaalde hij dit standpunt nog maar eens. Deze boodschap wordt met gejuich ontvangen door de Tea Party, maar kan op afkeuring rekenen onder de rest van het electoraat. De overige kandidaten lijken wel te beseffen dat de Tea Party je misschien wel de Republikeinse nominatie kan opleveren, maar de general election kan verliezen. Niet alleen de gematigde kandidaten Romney en Huntsman nemen afstand van Rick Perry’s woorden, maar ook Tea Party-darling Michelle Bachmann en Newt Gingrich bekritiseren hem op dit standpunt.

Romney | Het probleem van de Texaan zit hem vooral in verkiesbaarheid. Door zijn standpunt over de sociale zekerheden is de gouverneur van de Lone Star State niet aantrekkelijk voor kiezer buiten zijn eigen basis. Voor Mitt Romney gaat dit een belangrijk onderdeel zijn van zijn campagne. De voormalig gouverneur van Massachusetts weet namelijk ook dat Perry beter in staat is om mensen te motiveren dan hij. Het eerste voorbeeld van deze campagnestrategie werd daags na het verkiezingsdebat van woensdag 7 september al zichtbaar. Big Mitt schoof aan bij het radioprogramma Shaun Hannity – een prominente journalist van FOX News – en viel Rick Perry aan op zijn verkiesbaarheid.

Gov. Perry in his book says Social Security has been forced on us and by no measure is Social Security anything but a failure.That is not being against how you finance Social Security. That is being against Social Security altogether. One, in my view, that’s wrong. I am for Social Security. I want to save Social Security. It is an essential safety net for the American people. And number two, it is terrible politics. If we nominate someone who the Democrats can correctly characterize as being opposed to Social Security, we will be obliterated as a party.  

De aanval van Romney ging dit weekend door. Zo liet dit weekend in Florida flyers uitdelen waarop hij Perry’s social security hard aanvalt. Waarom Florida? In Florida wonen veel gepensioneerden die van de staat afhankelijk voor hun pensioen. Het standpunt over de social security zou bij deze kiezers de doorslag kunnen geven in de voorverkiezingen.

Maar er speelt meer. Van de vijf vroege primaries is Florida de laatste én de grootste. Het zou zomaar kunnen gebeuren dat Iowa, New Hampshire, Nevada en South Carolina eerlijk verdeeld worden onder de front runners. Een overwinning in Florida zou de ander in dat geval direct op een grote achterstand zetten. Niet alleen Romney heeft dit door, ook Jon Huntsman richt zich vanaf nu vooral op Florida.

Huntsman | De redelijke Huntsman zit klem tussen het geweld van beide alpha mannetjes. Ook bij hem is verkiesbaarheid een groot thema van zijn campagne. Het lukt hem alleen nog niet om door te breken in de peilingen. Huntsman richt zich vooral op Mitt Romney, die andere kandidaat die op de gematigde Republikeinen mikt. In een reactie op Perry’s social security standpunten valt zijn campagneleider Matt David dan ook niet alleen Perry, maar ook zijn grootste tegenstander aan.

Despite what Governor Romney’s campaign wants you to believe, when it comes to out-of-the-mainstream attacks on Social Security, Rick Perry and Mitt Romney are two peas in a pod. Governor Romney’s shameless pandering last night on Social Security is just another example of the problems with his ‘say anything’ approach to political campaigns. The American people want a credible leader who is going to offer serious solutions for reforming Social Security, not unpresidential platitudes about ‘Ponzi schemes’ and ‘fraud’.

Bachmann | Michelle Bachmann vist in dezelfde vijver als Perry naar kiezers. Het Republikeinse electoraat heeft Perry ondanks de harde woorden over de social security niet laten vallen. Toch laat de Bachmann-campagne bij monde van een adviseur weten het hartgrondig met Perry oneens te zijn.

Bernie Madoff deals with Ponzi schemes, not the grandparents of America. Clearly she feels differently about the value of Social Security than Gov. Perry does. She believes Social Security needs to be saved, that it’s an important safety net for Americans who have paid into it all their lives.

Bachmann is altijd voorzichtig geweest als het aankwam op hervormingen in de sociale zekerheid. Ze heeft wel aangegeven dat er iets moet veranderen, maar wat er gewijzigd moet worden heeft ze altijd in het midden gelaten.

Newt Gingrich | Op de rechterflank van de GOP is het druk. Niet alleen Bachmann en Perry hopen op de steun van de conservatief Amerika, ook Newt Gingrich hoopt met hun steun de Republikeinse nominatie binnen te slepen. Toch neemt ook hij afstand van Perry’s uitspraken. In een zaal met gepensioneerde bevestigde de voormalig Speaker-of-the-House de waarde van social security nog maar eens.

Social security is a fact.

Ook Gingrich wil het systeem hervormen, maar niet voor mensen van boven de 45. Jongere mensen moeten ook kunnen kiezen voor een eigen oplossing voor hun oudedagsvoorziening.

Steun | Natuurlijk is er ook steun voor Perry. De steun komt van iemand die zich nadrukkelijk mengt in het debat, maar (nog) niet meedoet aan de voorverkiezingen: Sarah Palin is het als enige wel eens met gouverneur Perry.

Well there’s no need to frighten or throw under the bus our esteemed elders who have paid all of their working lives into the Social Security system and, you know, the question should be asked of the politicians, where the heck is their money? […] What Rick Perry was trying to say I believe is that there needs to be reform. Status quo is not acceptable because these programs are insolvent… so he’s saying reform is necessary and we either reform these programs ourselves or the world capital markets will reform them for us.

Vanavond is het CNN – Tea Party Express debat, en de messen zijn geslepen. Morgen weten we of kandidaten Rick Perry ook in een direct debat aan durven te vallen, of dat we moeten wachten tot de stof weer is gaan liggen. <<

Palinista’s horen het niet, maar weten het zeker: Sarah will run!

Sarah Palin is (weer) in Iowa. Gisteravond sprak de voormalig gouverneur van Alaska nabij Des Moines, Iowa haar fans op een Tea Party-rally toe. Supporters van Palin keken reikhalzend uit naar deze speech: dit moest het moment worden dat zij haar kandidatuur aan zou kondigen. De Palinista’s kwamen van heinde en verre om hun favoriet te zien spreken. Meer dan tweeduizend man hadden zich verzameld op de kletsnatte Iowa Indianola Ballon Grounds om de blijde boodschap van hun kandidaat te horen.

Koude kermis | Op haar kandidatuur moeten de Palin-fans (nog even) wachten. Dat Palin deelname aan de presidentsverkiezingen nog niet helemaal uit haar hoofd heeft gezet werd gisteren wel duidelijk. In Iowa haalde ze hard uit naar carrière-politici en cliëntelisme, woorden van die strekking werden eerder deze campagne ook al gebruikt door Mitt Romney, en nu herhaald door Palin. Beide richten zich overigens tot Perry en Huntsman.

Palin’s speech had alles wat nodig is om een kandidatuur aan te kondigen. Zo sprak Palin over haar eigen economisch herstelplan. De voormalig Republikeins running mate wil oliewinning in natuurreservaten toestaan, wetgeving voor bedrijven afbouwen en de corporate income tax – de winstbelasting – afschaffen. Boven alles wil Palin leiderschap tonen.

It’s not just fear of a double-dip recession, and it’s not the shame of a credit downgrade. This is a systemic crisis due to failed policies and incompetent leadership.

Ook Obama en de Republikeinse kandidaten kregen een veeg uit de pan.

This is why we must remember the challenge is not simply to replace Obama in 2012. The real change is who and what we will replace him with. Folks, you know it’s not enough to change the uniform.

Hoewel Palin weigerde zich uit te spreken over een mogelijke kandidatuur, voedde ze de speculaties over haar deelname wel door te wijzen op ruimte voor nog een Republikeinse kandidaat.

I think there’s room for more, though, because spirited debate and more competition will allow an even better discourse and more rigorous discourse that the public deserves.

Of zij die kandidaat wordt, liet ze in het midden. Die-hard Palin fans weten het wel zeker.

Sarah would not string all these supporters this far along.

Zoals een goede Amerikaanse traditie luidt: To be continued. <<

Sarah Palins hallucinante entree

Van alle kandidaten levert Sarah Palin de minste inspanningen voor de meeste media-exposure. Haar twijfelachtige deelname aan de race om het Republikeinse kandidaatschap houdt Amerika al geruime tijd in een ijzeren houdgreep. En die geruchten zijn na een hallucinant etmaal nog niet verstomd.

Dat zou volgens ‘bronnen’ dit weekend wel moeten gebeuren, in Iowa om precies te zijn. De staat waar Michelle Bachmann twee weken geleden de eerste poll won. Tijdens een grote bijeenkomst van de Tea Party dit weekend zou de voormalig gouverneur van Alaska en vice-presidentskandidaat van McCain in 2008 dan eindelijk toegeven zich in het Republikeinse strijdperk te begeven. Maar Palin blies haar komst op het laatste moment af. Ze verkoos New Hampshire boven de Iowa Indianola Ballon Grounds. Tot grote schrik van haar aanhangers waarvan sommigen stad en land afreisden om op tijd aanwezig te zijn bij haar historische speech.

De organisatie had al gebeld met die andere Tea Party lieveling: Christine O’Donnell. Dat wekte verbazing, zelfs onder Tea Party-aanhangers. De vele mailtjes met het verzoek O’Donnell uit de line up te halen, noopte de organisatie haar niet veel later van de sprekerslijst te schrappen. Enkele uren na de aankondiging van haar komst mocht ze al weer thuisblijven. En zat de organisatie met twee gaten: geen Christine en geen Sarah. Zonder Palin kreeg de organisatie dan ook spijt, belden O’Donnell en vroegen om vergeving. Christine, de beroerdste niet, gaf het en maakte zich alsnog op voor haar verschijning. Haar aanhangers betaalden de vliegtickets.

Totdat Palin zich toch weer meldde. Gekkenhuis! Zij was op haar beurt onder druk gezet om Iowa niet te laten schieten en belde met de mededeling tóch te komen. En dat voedt dan weer de geruchten dat ze dit weekend zal aankondigen zich voor de titelstrijd te kandideren. Tegelijkertijd betekent Palins definitieve keus (voor wat dat waard is) ook de definitieve exit van O’Donnell. Eerder deze week liep ze al weg tijdens een interview over haar nieuwste boek Troublemaker met de invloedrijke talkshow host Piers Morgan. Nu hoeft ze zelf niet op te stappen, maar stuurt de geliefde Tea Party haar op één dag twee keer naar huis. <<