Republikeinse Partij hopeloos versplinterd

De kans dat Newt Gingrich de primaries wint, is aanzienlijk. Hij staat onder Republikeinen ruim voor op Mitt Romney. De kans dat Mitt Romney van Barack Obama wint, is niet aanzienlijk, maar wel groter dan de kansen van Newt Gingrich. 40 Procent van de Republikeinen die stemmen tijdens de primaries zegt voor de voormalige Speaker te gaan, 23 procent kiest Romney, blijkt in een recente poll van de Wall Street Journal/NBC. In een strijd om het Witte Huis, in een directe confrontatie met Barack Obama, staat Gingrich echter 11 procentpunten achter op de huidige president en Romney slechts twee.

De Republikeinse Partij is, net als maanden geleden de strijd nog tussen Perry en Romney ging, hopeloos verdeeld. Wie is de beste kandidaat? Degene die kan rekenen op de meeste steun binnen de partij of de degene die de beste kansen heeft tegen Barack Obama?

Gingrich scoort goed onder belangrijke (minderheids)groepen binnen de Republikeinse Partij: de Tea Party (54 procent positief, 16 procent negatief), conservatieven (42 procent positief, 23 procent negatief). Romney scoort daar beduidend slechter. Daar staat tegenover dat Mr. Goodhair het buiten de partij goed doet. Met name onder vrouwen, onafhankelijke kiezers en suburbanites. Dat verklaart mogelijk de strategie van Romney om vooral zijn campagnepijlen te richten op Obama en minder op zijn directe tegenstanders binnen de Republikeinse Partij.

De vraag is of dat een verstandige strategie is. Het binnenslepen van de nominatie is een noodzakelijke, geen voldoende voorwaarde om de strijd om het Witte Huis daadwerkelijk aan te gaan. Republikeinen die volgend jaar Obama willen verslaan, doen er goed aan hun keus daar nu al door te laten bepalen. En dat proeft ook het campagneteam van Obama. Gisteren verkneukelde David Axelrod, Obama’s strateeg, al op een verlengde Republikeinse primary. De kans daarop is vrij groot. De partij is niet alleen verdeeld tussen een ‘beste’ interne en externe kandidaat, ook Iowa en New Hampshire, staten waar twee belangrijke primaries worden gehouden, zijn hopeloos verdeeld. Iowa kiest voor Newt, New Hampshire voor Mitt.

Advertenties

Iowa en New Hampshire splijten Republikeinse Partij en vergroten kansen Obama

Het was even schrikken. Heel erg schrikken zelfs. Het campagneteam vreesde dezelfde vergissing te hebben gemaakt als vier jaar geleden – te laat te weinig aandacht voor de verkeerde concurrent. Maar gelukkig was gisteren een gerustellende uitkomst van een poll: Romney zit weer helemaal in het zadel. In New Hampshire wel te verstaan. Hij leidt er peilingen met 33 procent, gevolgd door Gingrich (22 procent) en Ron Paul (18 procent).

Vooral de winst van Ron Paul is opvallend. Hij was altijd al derde in de peilingen van Rasmussen, maar in deze laatste heeft hij zijn achterstand op de nummer twee (nu Gingrich, enige weken geleden Herman Cain) verkleind van ruim 10 naar 4 procent. Onderaan bungelen Perry, Bachmann, Huntsman en Santorum rond de 3 procent. Voor hun lijkt de race toch echt voorbij. Interessant om te melden is de afname (miniem) van de zwevende kiezer. Nu zegt 47 procent zeker te weten voor welke GOP-kandidaat zij gaan stemmen. Dat was twee weken geleden nog 42 procent. Ruim de helft (53 procent) zegt ‘het’ nog niet te weten en geven aan tussen nu en 10 januari hun keuze nog aan te passen.

In Iowa staat Romney er niet zo best voor – daar leidt Gingrich met 32 procent van de geënquêteerd tegen 19 procent voor Mitt. Beide staten, belangrijk in het bepalen wie nu de kandidaat tegen Obama wordt, kunnen dus naar een andere kandidaat gaan. Bij die split vote spint Obama’s campagne het beste garen, zegt David Axelrod – campagnestrateeg van de presidentiële herverkiezing. De kans dat de primaries worden verlengd, groeit. En dat put de fondsen van de (Super)Pac’s alleen maar uit. Geld dat ze verstoken aan het bestrijden van een partijgenoot en niet aan Barack Obama. Het kan het Witte Huis niet lang genoeg duren. En eerlijk is eerlijk: ons ook niet. <<

Congres scoort historisch beroerd

Nooit eerder scoorde het Congres zo laag als nu. Ruim driekwart van de ondervraagden vindt namelijk dat Congresleden het niet verdienen om herkozen te worden. Confronterende cijfers voor een institutie dat eerder al buitengewoon beroerd scoorde. Opvallend is ook de verdeling over de partijen van ondervraagden: Onafhankelijken vinden het meest dat Congresleden niet herkozen moeten worden (82 procent), driekwart van de Republikeinen vindt dat en ruim twee derde van de Democraten.

Vooral de kritiek van Republikeinen is opvallend. In oktober 2010 gingen maar liefst 63 zetels van Democraten over naar Republikeinen. En nu zijn ze hun herverkiezing al niet meer waard. Belangrijke nuance: dat vinden ze niet van ‘hun’ vertegenwoordiger. Daarvan mag 53 procent blijven en moet 39 procent weg. Twee keer eerder, in 2010, het jaar van de Republikeinse revolutie, scoorden Congresleden lager. Gevolg: een politieke aardverschuiving. Gallup vraagt zich hardop af of dat nu weer gaat gebeuren. <<

Please tell me whether you think each of the following political officeholders deserves to be re-elected, or not. How about -- most members of Congress? 1992-2011

Verkiezingen 2.0: Twitter weerbarstig, blogs negatief en kranten pakken vooral Obama aan

Populair of niet – kandidaten danken hun imago vooral aan het medium dat hen verslaat, blijkt uit een studie van de PEW Research Center. Tenminste: elk medium heeft zijn eigen toon. Twitter is weerbarstig en negatief, blogs zijn kritisch met distantie en reguliere media pakken vooral Obama aan.

Op Twitter scoort Ron Paul het best van alle kandidaten. Hij is immens populair op Twitter – 55 procent van de tweets over hem waren positief en maar 15 procent negatief. Geen van de kandidaten in het GOP-veld scoren beter en behalve Herman Cain (het onderzoek is tussen 2 mei en 27 november gedaan) hebben alle andere kandidaten meer negatieve dan positieve tweets. En Obama – de eerste president 2.0? Hij heeft meer te vrezen van reguliere media dan van Twitter. Hij krijgt drie keer meer positieve tweets dan negatieve, terwijl kranten, televisie en radio een stuk harder over hem oordelen.

Op Twitter blijken berichten twee keer vaker negatief te zijn dan op blogs, bijvoorbeeld. De volatiliteit van de toon ligt op Twitter ook veel hoger dan op andere media.Zo vond PEW een heel extreem voorbeeld in Gingrich: ‘Perhaps nobody had a wilder ride on Twitter than Gingrich, whose negative coverage ranged from 19% one week to 70% another-a differential of 51 points. In blogs, his negatives varied much less, 25 points.

Het is door die onderlinge verschillen tussen media dus onverstandig om een thermometer in één medium te steken in de hoop een betrouwbare maat voor de publieke opinie te krijgen. Daarvoor zijn de structurele verschillen tussen media te groot. Twitter, denkt PEW, schiet uit de heup, blogs bieden al meer distantie, reguliere media worden gerund door professionele journalisten. Die verschillen vertekenen de resultaten van een peiling gebaseerd op één medium. <<

Gingrich loopt uit

De Republikeinse verkiezingsstrijd leek lange tijd volledig open te liggen. Mitt Romney is al van begin af aan een van de favorieten. Voor de rest heeft (bijna) elke andere kandidaat zijn day in the sun gehad. Nu de eerste caucus al over een maand is, ontbrandt de strijd pas echt. De opkomst van Newt Gingrich is de laatste maand natuurlijk niet onopgemerkt, maar het potentieel van deze man wordt pas echt duidelijk nu Herman Cain uit de race is gestapt. Gallup bracht vandaag de resultaten van een (nationale) poll die tussen één en vijf december is afgenomen naar buiten. Uit deze peiling wordt duidelijk wie het meeste baat heeft bij het afhaken van Herman Cain.

In de recentste Gallup poll is Newt Gingrich niet alleen front runner, hij is ook de eerste kandidaat die echt afstand neemt van zijn Republikeinse tegenstanders. In een maand tijd is de steun voor de voormalig Speaker gegroeid van iets meer dan tien procent naar bijna veertig procent. Sinds halverwege november is zijn steun met vijftien procent toegenomen. Het lijkt er op dat dat dezelfde vijftien procent is die Herman Cain twee weken geleden nog had in de peilingen. Voor de rest zijn er weinig verschuivingen in de tracker poll van Gallup.

Deze peiling toont aan dat Mitt Romney een probleem heeft. Hoe groot dat probleem precies is, heeft Gallup ook onderzocht. Zij hebben de Republikeinen en Republican leaning independents verdeeld in vier groepen: conservatief, gematigd/liberaal, Tea Party aanhanger en non-Tea Party aanhanger. In twee van de vier categorieën heeft Newt Gingrich een grote voorsprong. Iets meer dan veertig procent van de conservatieven en bijna vijftig procent van de Tea Party aanhangers is op de hand van Gingrich. In de andere twee categorieën heeft Romney de meeste steun. De voorsprong die Big Mitt heeft in die twee categorieën valt echter in de foutmarge.

Mitt Romney is de enige die al maanden stabiel is in de peilingen. Zoals de trend nu is wordt hij daar heel stabiel tweede mee. <<

Newt Gingrich eerste in Iowa-poll

Newt Gingrich verslaat in een actuele poll zowel Romney als Paul. Opvallend is niet zozeer Newts eerste plaats, als wel de tweede plek voor Paul en een derde plek voor de tot nu toe frontrunner Romney.

De laatste peiling duidt vooral een uiterst bewegelijk Republikeins electoraat dat maar geen vertrouwen durft te geven aan een van de kandidaten. De twijfel tussen Romney, Gingrich en Paul is ook de twijfel over drie zeer uiteenlopende koersen voor de GOP en Amerika.

Gingrich is een conservatieve katholiek in een protestantse partij, Romney heeft volgens Republikeinen en Democraten te vaak zijn koers gewijzigd en Paul kan ook als onafhankelijke kandidaat hoge ogen gooien, zo groot zijn de verschillen met de GOP.

Eigenlijk zegt deze laatste poll dat er niets te peilen valt – dat de keus voor de kandidaat aankomt op de laatste dag. En dat duurt nog even. <<

Gingrich baas boven baas in Florida

Newt Gingrich’s stijgende lijn blijft maar aanhouden. Volgens een peiling van Public Policy Polling heeft hij in Florida een voorsprong van dertig procent op Mitt Romney, zijn eerste belager. Een peiling van Insider Advantage maakt het verschil tussen Romney en Gingrich zes punten kleiner, maar geeft min of meer dezelfde cijfers weer. Tom Jensen, woordvoerder van PPP heeft wel een verklaring waarom Gingrich zo’n grote voorsprong heeft.

The biggest reason for Newt Gingrich’s rise is that he’s picked up the voters of Herman Cain and Rick Perry as their campaigns have fallen apart. But these numbers make it pretty clear he’s doing more than that — some of Mitt Romney’s ‘25%’ is starting to fall off and move toward Newt as well.

De cijfers en pollsters lijken het zeker te weten. Newt is here to stay. <<