#Occupy vs.Tea Party: 0-1

De Amerikaanse (federale) overheid is schuldiger aan de economische crisis dan Wall Street. Tenminste, dat vinden Amerikanen door Gallup ondervraagd. Ruim tweederde wijst naar The Hill, bijna één derde naar de banken. De Occupy-beweging, die bankiers de graaicultuur, het collectief afwentelen van risico’s, maar het individueel opstrijken van de opbrengsten verwijten, hebben hun tentjes dus op de verkeerde plek opgeslagen. Ze moeten de boel oppakken en verkassen richting The Hill. De kans is groot dat ze daar de rechtse Tea Party treffen die de problemen van de Amerikaanse economie vooral zoeken bij de (te grote) overheid. Gallup vond

… not surprisingly, Americans who consider themselves supporters of the Occupy Wall Street movement (26% of all Americans) are more likely to blame Wall Street than the federal government for the nation’s economic problems. Supporters of the Tea Party movement (22% of Americans) are overwhelmingly likely to blame the government.

Gallup waarschuwt dat het evenwicht tussen Tea Party en Occupy verregaande politieke implicaties kan hebben. De polarisatie maakt het voor Obama lastig kiezen. Als hij zich schaart achter de de criticasters van de bankiers, vervreemd hij zich ook van een toenemende groep Democraten die het bureaucratische overgewicht wil bestrijden. Voor de Republikeinen geldt het omgekeerde: de pijlen richten op de overheid vervreemd hen van de kritiek op de (grote) banken. <<

CNN-Tea Party Express Debat: Perry in de problemen

Gisteren stond het tweede grote Republikeinse verkiezingsdebat binnen een week op de agenda. Het werd sinds het debat van afgelopen woensdag wel duidelijk dat het vanaf nu menens was. De verwachting was dat vooral Rick Perry het lastig zou krijgen vanwege zijn uitlatingen over de social security.

Perry kreeg het ook moeilijk dit debat, al was het onderwerp waarop hij het hardst werd geraakt een ander dan van tevoren verwacht. Het was niet de redelijke Huntsman of de gematigde Romney die de Texaan de grootste klappen uitdeelde, het waren zijn tegenstanders aan zijn rechterkant die hem moesten hebben. Bachmann moest hem hebben over zijn vaccinatieprogramma tegen baarmoederhalskanker – een onderwerp dat vanavond op deze site verder besproken zal worden. Rick Santorum daagde hem uit op het gebied van immigratie. En Ron Paul bekritiseerde hem omdat onder zijn bewind de belastingen in Texas omhoog zijn gegaan. Eric Fehrstrom, senior adviser van Mitt Romney, vatte Perry’s avond als volgt samen:

Rick Perry came into this debate with a Social Security problem and he left with a conservative problem.

Gisteren heette dit probleem Michelle Bachmann. Haar Super PAC had al door dat Bachmann de stemmen van Perry moest winnen, en gisteren is ze daar goed in geslaagd. Met een goede performance heeft ze haar campagne in een klap weer op de rails gekregen.

Ondertussen lijkt Romney de grote winnaar van het debat. De tactiek van verkiesbaarheid van Big Mitt werkte al bij de gematigde Republikein. De Tea Party kandidaten Bachmann, Santorum en Paul hebben de Texaanse gouverneur ook minder verkiesbaar gemaakt bij de Tea Party stemmers. Als deze kandidaten er bij de eerste primaries nog bij zijn, kunnen zij zomaar Perry’s Ralph Nader worden. <<

Tea Party’s coupe d’état(s unis)

Vanavond barst het tweede debat tussen de kandidaten los – dit keer in Tampa (Florida), georganiseerd en uitgezonden door CNN. Het debat – de Tea Party Presidential Debate – wordt niet toevallig op 12 september gehouden. Precies twee jaar geleden startte, volgens mede-organisator Tea Party Express, de invloedrijke beweging met een mars op Washington D.C. Sindsdien is de expres druk bezig Amerika terug te claimen. Met een bustour. Veel commentatoren zien de ‘club’ dan ook als een betrekkelijk jeugdige oprisping van de rechtervleugel en hopen dat haar momentum stuit op individueel geblunder, gezond verstand of een directe confrontatie met Obama.

Politicoloog Alan Abramowitz nam de beweging wel serieus en vond al in de jaren zeventig aanwijzingen voor de beweging onder Republikeinse kiezers. Zijn conclusie: de aanloop van de beweging is langer en heeft veel diepere wortels in de GOP. De Tea Party is niet zomaar een reactie op de ‘liberale’ agenda van Obama – ze wordt ook gevoed door een toenemen raciaal ressentiment jegens de huidige president. Abramowitz vond

… racial resentment and dislike of Barack Obama, along with conservatism, emerged as the most important factors to support for the Tea Party movement.

Gary Jacobson, ook politicolog, vond aanwijzingen voor de impact van de Tea Party op de Republikeinse verkiezingsoverwinningen (tijdens de midterms) van 2010. De beweging bleek in staat om tegenstanders van Obama (blanke, oudere en Republikeinener dan tijdens voorgaande verkiezingen) voor zich te winnen. Aanhangers van de Tea Party wonnen de zetels door hun anti-Obama-agenda in de strijd tegen Democratische Congresleden uit te spelen. Jacobson wijst in zijn paper (onderschreven door Nicol Rae) op de directe gevolgen van deze (democratische) coup voor de agenda van het Congres:

… the new Republican House majority immediately enacted, under the guise of deficit reduction legislation, changes in national institutions and programs far more radical than anything Obama ever contemplated. Republican leaders then threatened to refuse to raise the debt ceiling, risking a global financial disaster by preventing the United States from paying its bills and creditors, to force Obama and the Democrats to accept them.

De Tea Party kunnen we dus niet wegzetten als een extremistische noviteit binnen de Republikeinse partij. De beweging heeft een lange geschiedenis, wordt gevoed door een eenvoudige en blijkbaar overtuigende agenda en is met ruim tachtig nieuwe leden in het Congres een belangrijke politieke factor in de Amerikaanse politiek. Een factor overigens waar niet Obama, maar vooral de Republikeinse Partij last van zal hebben. De twijfel van de beweging om eigen kandidaten ten koste van de partij te ondersteunen, zet het ‘front’ tegen de huidige president onder druk. Met de Tea Party in huis, hoeft Obama niet te winnen, hij hoeft voor een tweede termijn alleen maar te zorgen dat hij niet verliest. <<

Tea Party Zombies Must Die!

U kent Duke Nukem? U vond het leuk om met Castle Wolfenstein achter nazi’s aan te zitten? Een first person shooter is helemaal is helemaal uw ding? U bent geïnteresseerd in de Amerikaanse verkiezingen? Dan hebt u geluk. Gisteren werd er namelijk een nieuw online spel gelanceerd: Tea Party Zombies Must Die!.

DON’T GET TEA-BAGGED! The Tea Party zombies are walking the streets of America. Grab your weapons and bash their rotten brains to bits! Destroy zombie Sarah Palin, Michele Bachmann, Glenn Beck, the Koch Brothers, and many more!

Elke keer dat je een level uitspeelt, komt er informatie over de houding van de Tea Party en de misvattingen die hun aanhangers hebben. Rechtse media zijn boos, maar ook Obama zal niet blij zijn dat het spel juist nu uitkomt. In een campagne die waarschijnlijk erg hard zal worden, vlak voordat dat president Obama een speech moet geven waarop hij vecht voor zijn politieke leven en op het moment dat de staatsman Obama oproept om partisanship te laten varen, is dit niet het nieuws dat hij horen wil. <<

With friends like these..

Maxine Waters is een controversieel lid van het Huis van Afgevaardigden. Deze 72-jarige vrouw zit sinds 1991 in het Congress, is lid en oud-voorzitter van de Congressional Black Caucus (CBC), prominent lid van de commissie die de banken reguleert, maar bovenal niet op haar mondje gevallen. In een Town Hall Meeting in Inglewood, Californië sprak zij gisteravond harde woorden over zowel de Tea Party als president Obama.

Vorige week kwam het nieuws uit dat Obama’s approval rating een absoluut dieptepunt heeft bereikt. Kritiek van een zwarte partijgenoot op zijn inzet, doet zijn zaak dan ook geen goed. In een town hall meeting in Detroit vorige week, zei ze dat de ze als zwarte afgevaardigde de president niet wil bekritiseren, uit angst de deur open te zetten voor nog meer kritiek van buitenaf:

If we go after the president too hard, you’re going after us. When you tell us it’s all right and you unleash us and you’re ready to have this conversation, we’re ready to have the conversation. We’re getting tired y’all. We want to give him every opportunity. But our people are hurting. The unemployment is unconscionable. … When you let us know it is time to let go, we’ll let go.

Harde woorden van afgevaardigde Waters, maar woorden waar Obama niet teveel van hoeft te schrikken. Uit een poll van The Washington Post en ABC News bleek vorige week dat Obama onder zwarte Amerikanen nog steeds ongekend populair is: 86% van hen vindt dat Obama goed werk aflevert.

Het gaat echter niet om de kritiek die Obama of de Tea Party te verduren krijgt van Maxine Waters, het gaat om afgevaardigde Waters zelf. Waters ligt zelf zwaar onder vuur. Zij zat in de commissie die de banken reguleerde toen zij zich in 2008 hard maakte voor bail out money voor banken van minderheden, waaronder voor de bank OneUnited. In 2009 kwam aan het licht dat ze banden had met deze bank: ze heeft ooit aandelen in deze bank gehad, en in 2008 zat haar man in het bestuur van deze bank. Er werd een onderzoek naar haar handelen geopend, en in november 2010 zou haar zaak behandeld worden. De behandeling werd echter uitgesteld vanwege ruzie in de onderzoekscommissie. Op het moment wordt het onderzoek gedaan door een externe partij omdat ook de onderzoekscommissie onderzocht wordt.

Obama doet er alles aan om zijn approval ratings weer op te krikken. Als hij dan hoort dat er een in opspraak geraakt partijgenoot is die ruzie zoekt met zowel hem als zijn tegenstander, denk hij vast with friends like these.. <<